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También descubren que los perros tienen «ideas»

Una encuesta muestra que los perros pueden tener ideas sobre los juguetes que conocen, y que son capaces de reconocerlos debajo de muchos objetos, ya sea en la luz o en la oscuridad, gracias a la imagen mental.

Investigadores de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest han demostrado que los perros tienen una «imagen mental multisensorial» de los objetos que conocen.

Esto significa que cuando uno “piensa” en un objeto, los perros imaginan sus diversas características sensoriales, como su apariencia u olor.

El equipo de científicos descubrió que los sentidos que usan los perros para identificar objetos, como sus juguetes, reflejan la forma en que se representan los objetos en su «mente».

En un estudio anterior publicado el año pasado en la revista Royal Society Open Science, el mismo equipo de investigadores descubrió que solo unos pocos perros excepcionalmente dotados podían aprender hasta 12 palabras a la semana y recordar durante meses. Aprenden a un ritmo similar al de los bebés humanos de 1 año.

Perros superdotados

Perros superdotados

Se llaman perros de aprendizaje de palabras dotados (GWL) y tienen habilidades cognitivas funcionalmente similares a las de los bebés humanos. Asocian objetos con palabras y pueden tener un vocabulario que trasciende 100 términos.

Esta primera encuesta se desarrolló con seis perros calificados GWL, todos Border Collies, un tipo de pastor escocés, con una edad promedio de 3,6 años y un vocabulario promedio de 26 palabras. Los tres machos y las tres hembras procedían de EE. UU., Brasil, España, Holanda, Noruega y Hungría.

Los investigadores enviaron a cada dueño de perro una caja que contenía seis juguetes nuevos. Luego, los propietarios tuvieron seis días para enseñar a sus perros los nombres de los juguetes utilizando sus métodos habituales.

Después de una semana, todos los perros han retirado con éxito al menos cinco de los seis juguetes nuevos. Luego, el equipo envió una segunda caja que contenía 12 juguetes nuevos y repitió el proceso. Todos los perros retiraron con éxito al menos 11 de los juguetes, solo por asociación con la palabra de sus dueños.

Nuevo experimento “de pensamiento”

Nuevo experimento “de pensamiento”

El nuevo experimento también tuvo dos partes e involucró a dos grupos de perros: tres de ellos GWL y otros 10 desconocidos con los nombres de sus juguetes. Todos debían buscar un juguete camuflado entre otros objetos, tanto con las luces encendidas como apagadas. Y fueron entrenados para encontrar los correctos a través de recompensas.

Después de que terminó el entrenamiento, los investigadores encontraron que todos los perros encontraron los juguetes camuflados, tanto en la luz como en la oscuridad, sin mucha dificultad. El aprendizaje fue efectivo en ambos tipos de perros.

En una segunda parte del experimento, los investigadores dejaron solo a los tres perros GWL: también debían encontrar los juguetes camuflados, pero en este intento buscando con su capacidad de aprender palabras.

Es decir, tenían que saber cómo encontrar un juguete, en la luz y en la oscuridad, no porque lo hubieran aprendido a través de un mecanismo de recompensa, sino solo por la palabra asociada con el objeto buscado.

Fue la misma experiencia que los experimentos del año pasado, salvo por la novedad de que esta vez no solo reconocía un juguete en relación con una palabra, sino algo un poco más difícil: identificarlo en medio de otros juguetes como labios presentados.

Imagen mental

Imagen mental

En este segundo intento, los perros GWL seleccionan con éxito los juguetes nombrados por sus dueños, aunque están disfrazados con otros juguetes engañosos que no están ligados a las palabras.

Según los investigadores, esto significa que los perros, cuando escuchan el nombre de un juguete, recuerdan las diversas características sensoriales de ese objeto y pueden usar esta «imagen mental multisensorial» para identificar, incluso en la oscuridad, entre otras cosas, los labios.

“Los perros tienen un buen sentido del olfato, pero hemos descubierto que prefieren confiar en la visión y usar la nariz solo unas pocas veces, y casi solo cuando las luces están apagadas”, explica Adam Miklósi, jefe del departamento de etología de ELTE. Universidad. y coautor del estudio, en un comunicado.

“Los perros gemían con más frecuencia y durante más tiempo en la oscuridad. Pasaron un 90 % más de tiempo olfateando cuando las luces estaban apagadas, pero aun así solo necesitaron el 20 % del tiempo de búsqueda.

En conclusión, el éxito de los perros para encontrar juguetes y encontrar los diversos sentidos utilizados durante la búsqueda en la luz y en la oscuridad muestra que cuando los perros juegan con un objeto, aunque sea brevemente, prestan atención a sus diversas características y que, utilizando múltiples sentidos. , ellos «mentalmente» recogen la información y construyen una idea mental del juguete que tanto les gusta.

Un experimento que cualquiera puede repetir en casa con su mascota para ver qué pasa, y quizás descubrir que su perro también está “pensando”.

Referencia

Referencia

Representación mental multisensorial de objetos en perros típicos y talentosos que aprenden palabras. Shany Dror et al. Reconocimiento de animales (2022). DOI: https://doi.org/10.1007/s10071-022-01639-z

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