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Fernando Martínez / Impremedia

Ante la creciente escasez de fórmulas infantiles, el Departamento de Salud (DOH) del Estado de Nueva York está fortaleciendo los programas que brindan a las familias acceso a programas nutricionales. Al mismo tiempo, reiteró a los consumidores que no usen ciertos productos de la marca Abbott.

Comisionado de Salud del Estado Dr. Mary T. Bassett confirmó el viernes que los informes de escasez de fórmula infantil son «preocupantes».

La desaparición de este alimento infantil de los estantes pasó del 40% al 44% esta semana.

“Instamos a las familias de Nueva York a seguir nuestras recomendaciones: “Debe consultar a su pediatra o partera si es posible utilizar una fórmula diferente. Además, todos los neoyorquinos deben visitar o preevaluar su centro local de la Oficina para Mujeres, Bebés y Niños del Estado de Nueva York con Wanda, el chatbot del DOH, para ver si su bebé califica para los beneficios de WIC», dijo Bassett.

Asimismo, las autoridades estatales advierten que las madres deben evitar a toda costa comprar desesperadamente productos desconocidos en línea de empresas o personas que no conocen. Tampoco podrá recurrirse a la elaboración de bebidas caseras.

El llamado también es que cualquier decisión sobre un cambio en la dieta sea respaldada por un proveedor médico.

El 17 de febrero, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. advirtió a los consumidores que no usaran ciertos productos de fórmula infantil en polvo de marca Similac, Alimentum y EleCare de una planta de Michigan dirigida por Abbott Nutrition.

Esta acción se dio luego de la muerte de dos bebés y se vincularon varias enfermedades reportadas por el consumo de estos alimentos.

Al mismo tiempo, esta empresa inició una descontinuación voluntaria de ciertos productos, lo que provocó inicialmente un desabastecimiento del 40% de los polvos nutricionales, principalmente utilizados para la elaboración de biberones.

Desde entonces, la FDA ha estado trabajando con Abbott y otros fabricantes para llevar productos seguros al mercado, pero la baja disponibilidad del producto y el aumento de los precios tienen a miles de madres de Nueva York «en la cabeza».

Si bien este cuello de botella en esta cadena de suministro se ha resuelto, la gobernadora Kathy Hochul se comprometió a garantizar que todos los recién nacidos y los niños tengan acceso al apoyo nutricional que necesitan para mantenerse saludables.

«Insto a todos los padres y tutores a aprovechar estos recursos y mantenerse informados sobre información importante».

Se confirmó que no se han reportado casos de problemas médicos en infantes de Nueva York asociados al consumo de esta línea de productos nutricionales. Lo que sí persiste son las quejas por los altos precios de las otras marcas disponibles.

Por ejemplo, la nueva mamá colombiana Sandra Guerrero, de 25 años, de Queens, dice que su bebé de cuatro meses no está usando ninguna de las marcas que han sido retiradas del mercado, pero cuando quiso abastecerse la semana pasada en la cara de rumores chocaron con una realidad: Su fórmula subió $8 dólares.

“Estamos hablando de la misma leche en polvo y de la misma marca. Ahora bien, esto es escaso y caro. Por suerte tengo tiempo para amamantar”, dijo la inmigrante.

El propio presidente Joe Biden ha planteado esta posibilidad al exigir a algunos de los principales fabricantes nacionales de leche en polvo para bebés que aumenten la producción.

El gobierno federal ha anunciado que importará mayores cantidades de este producto debido a la escasez sin precedentes.

El presidente habló con ejecutivos de las compañías de fórmula infantil Mead Johnson y Gerber, y las cadenas minoristas Walmart y Target, dijo la Casa Blanca en un comunicado integral.

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