Las autoridades estadounidenses autorizaron el viernes las primeras vacunas contra el COVID-19 para bebés y niños en edad preescolar, allanando el camino para que las vacunas comiencen la próxima semana.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha tomado esta decisión siguiendo la recomendación unánime de su panel asesor sobre las vacunas de Moderna y Pfizer. Esto significa que los niños menores de 5 años, aproximadamente 18 millones, son elegibles para las vacunas, aproximadamente un año y medio después de que las vacunas estuvieran disponibles por primera vez en los EE. UU. para adultos, que han sido los más afectados. durante la pandemia.

La FDA también ha autorizado la vacuna de Moderna para niños y adolescentes en edad escolar. Hasta ahora, las vacunas de Pfizer eran las únicas disponibles para estas edades.

Un paso más por recorrer: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan el uso de vacunas, y sus asesores de vacunas tienen programado debatir las vacunas para los niños más pequeños el viernes y votar el sábado. La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dará el visto bueno final.

En una audiencia en el Senado el jueves, Walensky dijo que su personal estaba trabajando durante el fin de semana festivo federal «porque entendemos la urgencia de esto para los padres estadounidenses».

Dijo que las muertes pediátricas por COVID-19 han sido más altas que las que normalmente se observan por la gripe cada año.

“Así que realmente creo que tenemos que proteger a los niños pequeños, así como proteger a todos con la vacuna y, en especial, proteger a los ancianos”, dijo.

Durante semanas, la administración de Biden se ha estado preparando para implementar las vacunas. Los estados, las tribus, los centros de salud comunitarios y las farmacias ordenaron por adelantado millones de dosis. La autorización de uso de emergencia de la FDA permite a los fabricantes comenzar a enviar la vacuna a todo el país. Las vacunas podrían comenzar tan pronto como el lunes o el martes.

Algunos padres han estado esperando ansiosamente la oportunidad de proteger a sus pequeños.

Aunque los niños pequeños generalmente no se enferman tanto con el COVID-19 como los niños mayores y los adultos, sus hospitalizaciones aumentaron durante la ola de omnicismo y los asesores de la FDA determinaron que los beneficios de la vacunación superaban los riesgos mínimos. Los estudios de Moderna y Pfizer mostraron que los efectos secundarios, como fiebre y fatiga, eran en su mayoría menores.

Las dos marcas usan la misma tecnología, pero hay diferencias.

La vacuna de Pfizer para niños menores de 5 años es una décima parte de la dosis para adultos. Se necesitan tres inyecciones: las dos primeras se aplican con tres semanas de diferencia y la última al menos dos meses después.

Moderna consiste en dos inyecciones, cada una de una cuarta parte de la dosis para adultos, administradas con cuatro semanas de diferencia para niños menores de 6 años.

Las vacunas son para niños de hasta 6 meses. Moderna planea estudiar sus vacunas para bebés de hasta 3 meses de edad. Pfizer no ha finalizado sus planes de vacunas para bebés más pequeños. Una docena de países, incluida China, ya vacunan a niños menores de 5 años.

La Dra. Beth Ebel, profesora de pediatría en la Universidad de Washington en Seattle, dijo que las inyecciones de tamaño completo serían especialmente bienvenidas para los padres con niños en guarderías, donde los brotes pueden alejar a los padres de sus trabajos, aumentando la tensión financiera.

“Mucha gente va a estar feliz y muchos abuelos también, porque extrañamos a esos bebés que crecieron cuando no podías verlos”, dijo Ebel.