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Por qué los regalos de Navidad neutrales en cuanto al género son importantes para sus hijos

(CNN) — Irina González encontró el regalo de Navidad perfecto: un carrito Mega Bloks con ruedas color lavanda y una canasta rosa. Estaba encantada de comprarlo, para su hijo de 20 meses. Estás interesado en opciones de juguetes neutrales en cuanto al género.

«Realmente trato de incorporar todos los colores del arcoíris en los juguetes de mi hijo y especialmente en su guardarropa», dijo. «Quiero que mi hijo entienda que la ropa es solo ropa y los juguetes son solo juguetes y esas cosas no tienen género».

Ella espera que aprenda que nada está prohibido y que no hay nada de malo en que le guste un juguete o una prenda de vestir comercializada como «para niñas».

No hace mucho tiempo, esto podría haber parecido un enfoque drástico para la paternidad, y mucho menos las compras navideñas. Pero la represión contra el marketing de hipergénero de los mundos materiales de los niños se está volviendo más común, y no solo por parte de los padres o los grupos de defensa.

Algunos en la industria del juguete y el mundo corporativo se han sumado.

La industria se une a los juguetes de género neutro

La industria se une a los juguetes de género neutro

En 2015, Target dejó de etiquetar ciertos juguetes y otros productos como artículos para niñas y niños, alejándose de los marcadores de género. En 2017, la Toy Association reemplazó las categorías de «niño» y «niña» por otras nuevas, como Figura de acción del año o Muñeca del año (aunque las figuras de acción suelen ser muñecas para niños).

La decisión, dijo Kristin Morency Goldman, vocera de la Toy Association, «fue para reflejar el mercado actual y los hábitos de compra de los padres y la realidad del mundo en que vivimos».

Los juguetes ganadores de este año incluyeron Animal de peluche del año y Juguete de ciencia y tecnología del año. Comercializado de esta manera, cualquier niño podría estar interesado en él.

«Las empresas de juguetes han dejado de categorizar sus juguetes por género, e incluso los minoristas en línea y los minoristas físicos no organizan tanto sus juguetes por género», dijo Goldman. «Afortunadamente, muchas de las limitaciones basadas en el género que se imponían a los niños de generaciones anteriores ya no existen».

Hasbro, por ejemplo, cambió el marketing de marcas como Baby Alive, NERF y Easy-Bake para hacerlas más inclusivas. Mientras tanto, Disney ha encontrado una manera de acomodar a los padres que piensan que los juguetes deben comercializarse utilizando el sexo y aquellos que no. En el sitio web de Disney, los compradores aún pueden seleccionar un género, pero casi no hay diferencia en lo que se enumera.

Hay 304 juguetes marcados para niños y 307 para niñas. El juego Minnie Mouse Garden, la muñeca Aurora Classic y el tocador musical Disney Princess Enchanting Messages están tanto en la sección de niños como en la de niñas. Sucede también. Lo mismo con el juego Mickey Mouse-Ka-Golf.

Los tres juguetes exclusivos para niñas fueron Elsa Plush Doll, Frozen, Queen Anna Plush Doll y el Classic Elsa Doll Accessories Pack, todos de «Frozen II».

Las pequeñas empresas se están lanzando sin mensajes de género. BE-ME vende tutús, coronas y esmalte de uñas para todos los niños, y Ten Little no agrega género a la ropa ni a los juguetes.

Esto pronto podría convertirse en la norma, incluso en la ley. En octubre, el gobernador de California, Gavin Newsom, promulgó el proyecto de ley 1084 de la Asamblea, que requiere que los principales minoristas tengan secciones de juguetes neutrales en cuanto al género para 2024 (no prohíbe los juguetes tradicionales para niños y niñas).

Mientras tanto, después de lograr altas ventas pero también altos niveles de críticas al presentar LEGO Friends por género en 2012, este año LEGO anunció una nueva investigación y una nueva campaña, «Ready for Girls», en colaboración con el Instituto Geena Davis sobre Género en los Medios. .

La campaña alienta a las niñas a jugar con todos los productos LEGO, para «contrarrestar los estereotipos generalizados sobre las niñas que las disuaden de jugar con juguetes centrados en STEM (ciencia, tecnología, matemáticas e ingeniería)».

Intentando dejar atrás los estereotipos

Intentando dejar atrás los estereotipos

Este es un cambio masivo en poco tiempo, pero el género de los juguetes para niños es en realidad un fenómeno reciente.

«Los juguetes a principios del siglo XX no eran un bien de consumo importante, y muchas familias fabricaban sus propios juguetes», dijo Elizabeth Sweet, profesora asistente de sociología en la Universidad Estatal de San José. «El género no era un factor de categorización tan importante». Las muñecas, dijo, eran un regalo popular para niños y niñas.

El género de ropa y juguetes para niños comenzó en serio hace poco más de 100 años, con el objetivo de enseñar a los niños desde una edad temprana cómo desempeñar sus roles de género. Los juguetes han evolucionado desde el marketing basado en la edad hasta un intento explícito de moldear las preferencias y el futuro de los niños: juegos de trapeador y escoba para niñas y juegos de construcción para niños.

Este mensaje de género retrocedió hasta cierto punto durante el movimiento feminista estadounidense de la década de 1970, dijo Sweet. Encontró que menos del 2% de los juguetes en el catálogo de Sears de 1975 tenían marcadores de género explícitos. Pero la década de 1980 vio la desregulación de la televisión infantil, lo que permitió un nuevo nivel de comercialización de juguetes, dijo Rebecca Hains, profesora de medios y comunicación en la Universidad Estatal de Salem en Massachusetts. A esto le siguió el auge del «poder de las chicas» en la década de 1990, cuando los especialistas en marketing redefinieron el sexo con juguetes.

«Hay una especie de oscilación del péndulo que ocurre constantemente en nuestra cultura», dijo Hains.

A finales del siglo XX, los juguetes dejaron de preparar a los niños para los roles de género tradicionales y, en cambio, se centraron en roles de fantasía: princesas para las niñas y superhéroes para los niños.

Los fabricantes de juguetes «tomaron los estereotipos y los volvieron a empaquetar en papel brillante, pero son las mismas ideas sobre el género», dijo Sweet. «Las mujeres son pasivas, cariñosas y los hombres son activos, activos y capaces».

Las muñecas y figuras de princesas son muy delgadas, señaló Hains. «No parece que puedan ser físicamente fuertes porque son muy delgados». Los juguetes de superhéroes, por otro lado, tienen músculos falsos.

Sweet descubrió que los juguetes son a menudo más sexys hoy que en casi cualquier otro momento de la historia, pero claramente el péndulo ha comenzado a retroceder.

El problema de los juguetes de género

El problema de los juguetes de género

Si compras regalos que tienen marcadores de género, dijo Hains, es fácil superarlos. Si compró un regalo para un niño con solo fotos de niñas en el empaque, «sáquelo y póngalo debajo del árbol», dijo.

Hains dijo que si tienes una hija a la que le encantan las princesas, cómprale muñecas de princesa y un juguete orientado a la acción como un camión de bomberos. «Podemos jugar a la princesa y pedirle a la princesa que apague el fuego», dijo.

Cuando los vendedores y los padres diferencian el género de los juguetes, no solo refuerzan los estereotipos, sino que también promueven diferentes conjuntos de habilidades. «Todo lo que se comercializaba para las niñas se trataba de ser bonitas», dijo Hains. Los juguetes de las niñas a menudo promueven las habilidades de comunicación y la amabilidad, mientras que para los niños el énfasis está en la acción y la asertividad.

La investigación de género de LEGO encontró que las niñas tenían seis veces más probabilidades que los niños de imaginarse a los científicos y atletas como hombres en lugar de mujeres. Los padres de ambos sexos eran cuatro veces más propensos a alentar a los niños a jugar juegos de computadora o deportes, y cinco veces más a alentar a las niñas a bailar y disfrazarse.

«Los niños están experimentando con ideas sobre sus propios intereses y habilidades y quizás incluso sobre roles futuros», dijo Hains. «Es problemático cuando reduce las opciones y dice que toda esta gama de cosas es para niñas y toda esta gama de cosas es para niños».

Corrigiendo la trayectoria

Corrigiendo la trayectoria

Los cambios en la forma en que se comercializan los juguetes pueden ayudar a cambiar el comportamiento del consumidor, pero las normas culturales son difíciles de superar. «Creo que es difícil para los niños», dijo Lauren Apfel, madre de cuatro hijos y editora de la revista Motherwell.

«Siempre es más difícil para ellas abrazar la ropa más femenina, los juguetes más femeninos, a diferencia de la niña que juega con los bloques en los que nadie piensa dos veces».

De hecho, LEGO descubrió que «el 71 % de los niños frente al 42 % de las niñas dicen que temen ser objeto de burlas si juegan con un juguete comúnmente asociado con el sexo opuesto».

La décision d’Apfel a été d’acheter des poupées pour les enfants, les siens et les autres, comme cadeaux de Noël et d’anniversaire pour encourager une sorte d ‘»ouverture de genre» et transmettre le message que tous les jouets sont para todo el mundo.

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