AMANECER, Colo. – Cuando Britney Taylor visitó el Mama Bird Maternity Wellness Spa durante la inauguración esta primavera, pensó en el nacimiento de su primer hijo: una experiencia confusa y solitaria que resultó en una cesárea no planificada y un largo período de depresión posparto.

Pero aquí, en esta ciudad vecina a Denver, familias locales y doulas sonrientes (personas que ofrecen apoyo emocional durante el embarazo y el parto, pero no atención médica) deambulaban por una sala iluminada con música optimista donde la mayoría de las mujeres de color pueden recibir masajes. con profesionales y grupos de apoyo y participar en la enseñanza sobre lactancia materna, parto y puericultura.

«Esto es perfecto», dijo Taylor. Su próximo nacimiento, dijo, «será completamente diferente».

A unas 12 millas de distancia, en el noreste de Denver, el personal del Centro de Recursos Families Forward estaba instalando una sala donde las familias que pueden tener dificultades para llegar al médico pueden reunirse fácilmente con el personal clínico para obtener respuestas a sus preguntas.

También se estaban preparando para contratar a una entrenadora de doulas para ayudar a aumentar el número local de parteras negras.

Un objetivo clave para ambas organizaciones es reducir una brecha de salud significativa en Colorado: los bebés negros no hispanos, hispanos y nativos americanos/Alaska mueren a tasas más altas que los bebés blancos no hispanos y asiáticos/del Pacífico.

«Separadas por raza/etnicidad, nuestras desigualdades son persistentes y bastante agudas», dijo el Dr. Sunah Susan Hwang, neonatóloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

Según varios indicadores, incluida la mortalidad infantil, Colorado es considerado uno de los estados más saludables. Por cada 1000 nacidos vivos, menos de cinco bebés mueren antes de su primer cumpleaños, lo que coloca a Colorado entre unos 15 estados que han alcanzado un umbral muy por delante de la meta nacional de 2030.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2003 a 2019, el área más grande para la cual hay datos comparables disponibles, muestran que la diferencia entre la mortalidad infantil para negros no hispanos y blancos no hispanos ha disminuido más rápido en Colorado que nacionalmente. Esta diferencia comenzó más grande que la diferencia nacional, pero ahora es más pequeña.

Pero según los datos del Departamento de Salud del Estado, solo los bebés blancos de Asia/Islas del Pacífico y los que no hablan hispanos han alcanzado el objetivo de 2030. Y a pesar de una caída dramática en la mortalidad entre los bebés negros no hispanos en los últimos 20 años, su tasa de mortalidad, con alrededor de 10 muertes por 1,000 nacidos vivos en 2020, seguirá siendo mucho más alto que el promedio estatal.

Mientras tanto, los bebés de habla hispana continúan muriendo al mismo ritmo que hace 20 años, con más de seis muertes por año. 1.000 nacidos vivos. (Los datos de los bebés nativos americanos/nativos de Alaska no estaban disponibles de forma consistente porque los números eran demasiado pequeños para proporcionar tasas significativas).

Si los bebés negros e hispanos no hispanos tuvieran la misma tasa de mortalidad infantil que los bebés blancos no hispanos en el estado, solo entre 2018 y 2020 se habrían rescatado alrededor de 200 bebés, según un análisis de datos de KHN.

Una de las principales razones por las que mueren los bebés es que nacen prematuramente. Según datos de March of Dimes, Colorado se encuentra entre los 22 estados donde la desigualdad entre los nacimientos prematuros entre el grupo demográfico con mejor desempeño y el resto de la población ha empeorado en los últimos cinco años. El Departamento de Salud del Estado es consciente de un factor importante: el racismo.

«Sabemos que el racismo y el racismo estructural son una de las causas fundamentales que pueden contribuir al estrés crónico en la vida de las personas, lo que puede contribuir a la prematuridad, que luego puede conducir a la mortalidad infantil», dijo Mandy Bakulski, directora de madres y niños. el Departamento de Bienestar del Departamento de Salud del Estado.

La mortalidad infantil es solo una de las medidas de salud que afectan de manera desproporcionada a los negros no hispanos, los hispanos y los nativos americanos / nativos de Alaska en Colorado: en comparación con otros nacionales, es más probable que mueran por enfermedad renal, diabetes, covid-19, accidentes automovilísticos y otras enfermedades según el departamento.

Bakulski dijo que los funcionarios estatales de salud en los últimos años han «invertido» su enfoque en respuesta a los comentarios de la comunidad sobre la brecha de mortalidad infantil del estado y un proyecto multiestatal que examina una amplia gama de posibles intervenciones. El equipo de Bakulski dijo que la combinación los llevó a concluir que «poner dinero en los bolsillos de las personas era una forma de mejorar los resultados de salud».

Por lo tanto, el departamento ha presionado por los beneficios de las deducciones fiscales por hijos que permiten a las familias conservar una mayor parte de sus ingresos, y se prepara para promover una ley que a partir de 2024 dará a muchos padres en Colorado tres meses de licencia parcialmente pagada para cuidar de un nuevo hijo. niño

Según March of Dimes, que realiza un seguimiento de los esfuerzos del estado para reducir la mortalidad infantil y los nacimientos prematuros, Colorado ha logrado cuatro de seis iniciativas políticas destinadas a mejorar la salud maternoinfantil, que están estrechamente vinculadas. Lo que es más importante, la expansión de Medicaid en 2013, como dicen los investigadores, ayuda a reducir la mortalidad infantil, aunque no está claro si ha ayudado a reducir las diferencias raciales.

«Le damos a Colorado una ‘B’. Es mucho mejor que muchos estados, ciertamente mejor que los estados que rodean a Colorado», dijo Edward Bray, director senior de asuntos estatales de March of Dimes.

Un cambio inminente que la organización espera que ayude: Colorado está en proceso de expandir temporalmente la elegibilidad de Medicaid para que más mujeres de bajos ingresos tengan cobertura por un año después de dar a luz en lugar de los dos meses típicos.

Esta enmienda es parte de un conjunto de leyes aprobadas el año pasado que, entre otras cosas, elevó el abuso médico perinatal a un problema de derechos civiles que debe informarse a la Comisión de Derechos Civiles de Colorado.

Sin embargo, defensores, investigadores y profesionales que trabajan con familias de color dicen que el estado puede y debe hacer más. Primero, dicen, debe crear una fuerza laboral de cuidadores culturalmente competentes, incluida la doula.

«La investigación ha demostrado que las doulas ayudan con mejores resultados generales del parto, reducen los nacimientos prematuros y reducen la mortalidad y la morbilidad tanto materna como infantil», dijo Bray, cuya organización identificó el acceso a las doulas como una de las mayores deficiencias de las políticas de Colorado.

Sin embargo, Anu Manchikanti Gomez, investigadora de salud de la Universidad de California-Berkeley que estudia intervenciones, incluido el cuidado de doulas, diseñadas para mejorar los resultados del nacimiento, dijo que otras opciones también podrían ser críticas. Dijo que si bien una doula desempeña un papel importante como persona de apoyo, orientadora y defensora, es «una solución superficial. En realidad, no aborda la raíz del problema».

Gómez está interesado en intervenciones concretas como las transferencias de efectivo ineludibles a las familias embarazadas. En Canadá, los investigadores encontraron que cuando las mujeres nativas embarazadas pobres recibían un beneficio en efectivo de alrededor de $ 60 por mes, ayudaban a las familias a satisfacer las necesidades y reducir el estrés, y era menos probable que los bebés nacieran prematuramente o con bajo peso.

Gomez participa en un estudio piloto en San Francisco, The Abundant Birth Project, que proporciona una subvención mensual en efectivo de alrededor de $1,000 a mujeres embarazadas de las Islas Negras y del Pacífico. El objetivo es aliviar las formas de estrés que pueden provocar un parto prematuro.

Mientras tanto, los grupos de base están abordando las brechas políticas y tomando medidas para abordar los problemas en sus comunidades mientras esperan que los políticos se pongan al día.

Por ejemplo, Birdie, propietaria de Mama Bird Maternity Wellness Spa, está trabajando con Colorado Access, uno de los proveedores de Medicaid del estado, para ver si pueden obtener el reembolso de las doulas por trabajar con familias de bajos ingresos, uno de los agujeros más grandes de Colorado. identificados por March of Dimes. En Aurora, donde se encuentra el centro de maternidad, menos de la mitad de los residentes son blancos no hispanos.

«Servimos a mujeres de color», dijo Birdie, que solo tiene un nombre. «Nuestro objetivo de éxito es madre feliz, bebé feliz».

Cerca de allí, el Centro de Recursos Families Forward ha recibido apoyo federal para apoyar a las mujeres en riesgo de embarazos de alto riesgo y para capacitar a profesionales que pueden ayudar con el parto, la lactancia y la atención posparto.

Está dirigido por personas que conocen por sí mismas lo que es experimentar prejuicios en la atención médica, como Joy Senyah, cuyo hijo nació prematuramente y murió menos de dos días después del nacimiento. Sus médicos ignoraron su abundante sangrado antes de dar a luz y descubrieron después de una cesárea de emergencia que el bebé se había desprendido de la placenta durante horas.

«Cada vez que preguntaba, me despedían, ‘Señora, está bien'», dijo Senyah, quien estuvo sola durante el parto y cubierta por Medicaid. «Cuando miro hacia atrás en la situación, por supuesto que digo: ‘Sí, deberías haberlo sabido. Deberías haberte quejado en voz alta».

Ahora es especialista en divulgación para el centro de recursos y está trabajando con sus colegas para lograr el objetivo de que los bebés de color tengan las mismas posibilidades de sobrevivir su primer año que los demás bebés.

Una gran parte de eso es encontrar la manera de apoyar a las familias y darles acceso a consejeros de lactancia, trabajadoras del trabajo y partos, y médicos que entiendan a sus clientes y estén listos para ayudar a crear problemas si es necesario.

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