Nueva York – Funcionarios de salud de EE. UU. anunciaron el sábado vacunas contra el COVID-19 para bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar.

Las inyecciones estarán disponibles la próxima semana, ampliando la campaña de vacunación para niños de hasta seis meses de edad.

El asesoramiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda las vacunas covid-19 para los niños más pequeños, y horas después la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dio la aprobación final.

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“Sabemos que millones de padres y cuidadores están ansiosos por vacunar a sus hijos y, con la decisión de hoy, pueden hacerlo”, dijo Walensky en un comunicado.

Aunque la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ya ha dado su aprobación a las vacunas, depende de los CDC decidir quién debe recibirlas.

Las vacunas ofrecen protección a los niños contra la hospitalización, la muerte y posibles complicaciones a largo plazo que aún no se entienden claramente, según el panel asesor de los CDC.

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El gobierno se estaba preparando para el inicio de la expansión de la vacuna, con millones de dosis ordenadas para su distribución a médicos, hospitales y clínicas de salud en todo el país.

Alrededor de 18 millones de niños son elegibles para recibir las dosis, pero queda por ver cuántos son realmente inoculados. Menos de un tercio de los niños de cinco a 11 años han recibido la vacuna desde que comenzó la vacunación en noviembre del año pasado.

Aquí hay algunos datos que necesita saber:

Dos marcas, Pfizer y Moderna, recibieron la aprobación de la FDA el viernes y de los CDC el sábado. Las vacunas usan la misma tecnología, pero se ofrecen en diferentes tamaños de dosis y cantidad de inyecciones para niños más pequeños.

La vacuna de Pfizer es para niños de seis meses a cuatro años de edad. La dosis es una décima parte de la de un adulto, y se necesitan tres inyecciones. Los dos primeros se administran con un intervalo de tres semanas, y el último al menos dos meses después.

Modern es para dos inyecciones, cada una de una cuarta parte de la dosis para adultos, administradas con cuatro semanas de diferencia para niños de seis meses a cinco años. La FDA también aprobó una tercera dosis, al menos un mes después de la segunda, para niños con problemas inmunológicos que los hacen más vulnerables a enfermedades graves.

En los estudios, los niños vacunados desarrollaron niveles de anticuerpos contra el virus que eran tan fuertes como los observados en adultos jóvenes, lo que sugiere que las dosis altas en niños protegen contra la infección por coronavirus.

Sin embargo, es difícil determinar su efectividad exacta, especialmente cuando se trata de la vacuna desarrollada por Pfizer.

Dos dosis de Moderna parecían tener solo un 40 % de eficacia en la prevención de infecciones más leves en un momento en que la variante omicron estaba causando la mayoría de las enfermedades de COVID-19. Pfizer presentó datos de estudios que sugerían que la empresa había obtenido una efectividad del 80 % con sus tres inyecciones. Pero los datos de Pfizer eran tan limitados, y se basaban en una cantidad tan pequeña de casos, que los expertos y los funcionarios federales no creían que existiera una estimación confiable.

Sí, según los asesores de los CDC. Aunque COVID-19 ha sido más peligroso para los adultos mayores, los jóvenes, incluidos los niños, también pueden enfermarse gravemente.

Las hospitalizaciones aumentaron durante el auge del omicron. Desde el comienzo de la pandemia, unos 480 niños menores de cinco años se encuentran entre los más de 1 millón de muertos por covid-19 en el país, según datos federales.

En un comunicado el sábado, el presidente Joe Biden instó a los padres a vacunar a sus hijos lo antes posible.

Algunos de ellos, dijo el Dr. Peter Marks, director de vacunas de la FDA.

“Cualquier vacuna que tenga su proveedor de atención médica o pediatra se la daré a mi hijo”, dijo Marks el viernes.

Las dosis no se han probado entre sí, por lo que los expertos dicen que no hay forma de saber cuál es mejor.

Algo a tener en cuenta: la serie de tres vacunas de Pfizer tarda unos tres meses en completarse, mientras que las dos vacunas de Moderna tardan solo un mes. Por ello, las familias que quieran proteger a sus hijos rápidamente pueden optar por Modern.

Los pediatras, otros médicos de atención primaria y los hospitales infantiles planean proporcionar vacunas. Un número limitado de farmacias los ofrecen para al menos una parte del grupo de menores de cinco años.

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Es común que los niños reciban más de una vacuna durante una visita al médico.

En los estudios de vacunación de Modern y Pfizer en bebés y niños, no se administró ninguna otra vacuna al mismo tiempo, por lo que no hay datos sobre posibles efectos secundarios cuando esto sucede.

Sin embargo, no se observaron problemas en niños mayores o adultos cuando se administraron juntas las vacunas COVID-19 y otras inyecciones, y los CDC dicen que también es seguro para los niños más pequeños.

Se estima que alrededor de las tres cuartas partes de los niños de todas las edades se han infectado en algún momento. Para las personas mayores, los CDC han recomendado la vacunación en todos los sentidos para reducir la probabilidad de otra infección.

Los expertos han observado casos de reinfección entre personas previamente infectadas y han señalado que los niveles más altos de protección se encuentran en quienes fueron vacunados y tenían la enfermedad.

El CDC ha indicado que las personas pueden considerar esperar unos tres meses después de una infección por vacuna.

El secretario de Associated Press, Zeke Miller en Washington, contribuyó a este despacho.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.