La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha emitido pautas que establecen una mayor flexibilidad para las importaciones de ciertos productos infantiles para aumentar aún más la disponibilidad de fórmulas infantiles en todo el país, al tiempo que protege la salud del bebé.

La agencia ha alentado a los fabricantes de fórmulas para bebés de todo el mundo a aprovechar estas flexibilidades.

Estados Unidos normalmente produce el 98% de la fórmula infantil consumida, y la principal fuente de importaciones proviene de socios comerciales en México, Irlanda y los Países Bajos. Sin embargo, dados los problemas en la producción y distribución que han llevado a una reducción en el suministro de fórmulas para bebés en algunas partes del país, la FDA ha indicado un proceso en el que la agencia no se opondrá a la importación de ciertos productos para bebés. bebés destinados al mercado extranjero o para la distribución en los EE. UU. de productos producidos aquí para exportar a países extranjeros.

La FDA dijo que también puede brindar flexibilidad a quienes producen fórmulas para bebés en el país para la exportación y puede aumentar los productos nacionales para el mercado estadounidense.

“La FDA no deja piedra sin remover para aumentar aún más la disponibilidad de fórmula infantil. Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance como parte de los esfuerzos de todo el gobierno para garantizar que el producto correcto esté disponible donde y cuando los padres y cuidadores lo necesiten”, dijo el comisionado de la FDA, el Dr. Robert M. California, MD.

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«La acción de hoy allana el camino para que las empresas que normalmente no distribuyen sus productos para bebés en los Estados Unidos lo hagan de manera eficiente y segura. Esperamos que este llamado al mercado mundial sea escuchado y que las empresas internacionales respondan al llamado para ayudar a fortalecer la oferta de productos que son la única fuente de nutrición para muchos bebés. Con estas flexibilidades, se espera que los productos que puedan cumplir rápidamente con los estándares de seguridad y nutrición puedan llegar a las tiendas de EE. UU. en unas semanas”, agregó Califf.

Las empresas que deseen aprovechar estas flexibilidades deben proporcionar información a la FDA para evaluar rápidamente si el producto se puede usar de manera segura y si proporciona la nutrición adecuada. Por ejemplo, el etiquetado, la información sobre la adecuación nutricional y las pruebas de seguridad, y la información sobre el historial de inspección de las instalaciones.

La agencia prevé priorizar los productos presentados que puedan demostrar seguridad y adecuación nutricional, y que tengan la mayor cantidad de productos disponibles y/o aquellos que puedan llegar a los estantes en los Estados Unidos más rápido.

Como parte de una serie de pasos importantes que la FDA ha tomado desde febrero para aumentar el suministro, la agencia ya ha establecido un proceso simplificado para facilitar las importaciones de fórmula para bebés en los puertos de entrada de EE. UU. para que los productos extranjeros puedan distribuirse rápidamente por todo el país. Esta obra ya ha permitido el ingreso de una mayor cantidad de fórmulas infantiles al país.

La importación de fórmulas para bebés de este año aumentó más de un 300% en comparación con el año pasado. La FDA dijo que continuaría trabajando activamente con el Departamento de Agricultura de EE. UU., el Reino Unido y las autoridades europeas para acelerar la entrada de productos extranjeros.

Todo este trabajo en curso ya ha comenzado a mejorar el suministro y la disponibilidad con la mayoría de los fabricantes que ahora producen a capacidad normal o ampliada.

La FDA espera que las acciones y los pasos que está tomando con los fabricantes de fórmulas infantiles y otros signifique que habrá más existencias en camino o en los estantes de las tiendas en el futuro.

Datos de Information Resources Inc. (IRI) muestran que las tasas de inventario en las instalaciones minoristas están mejorando y se espera que las acciones de la FDA continúen aumentando la disponibilidad del producto.

Si bien algunos proveedores de datos informaron tasas de inventario más bajas, los conjuntos de datos más completos disponibles de los IRI muestran tasas de inventario de casi el 80 % para la semana que terminó el 8 de mayo.

La mejor evaluación actual de la agencia es que, con todas las acciones actuales y la posibilidad de que la planta de Abbott Nutrition en Sturgis, Michigan, seguramente continúe produciendo en un futuro cercano, el suministro de fórmulas infantiles seguirá mejorando en los próximos años.

Es importante entender que solo las plantas experimentadas que ya producen productos alimenticios esencialmente completos están en posición de producir fórmulas infantiles que no representen riesgos significativos para la salud de los consumidores.

La agencia todavía le aconseja que no haga fórmula para bebés en casa. Se alienta a los educadores a trabajar con los profesionales de la salud infantil para hacer recomendaciones sobre las prácticas de alimentación, si es necesario.

La FDA continuará dedicando todos los recursos disponibles para garantizar que los productos de fórmula infantil permanezcan disponibles para su uso en los Estados Unidos y mantendrá informado al público sobre el progreso.