Sonogramas, anuncios de embarazo, revelaciones de género, baby showers y clases de nacimiento: los eventos y celebraciones que rodean a un nuevo bebé brindan una inmensa alegría a muchas madres recién nacidas. Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., para una de cada ocho mujeres estadounidenses esa alegría puede desaparecer poco después del nacimiento, pronto será reemplazada por sentimientos de impotencia, debilidad y angustia mental.

Melissa Acevedo, M.D., OB/GYN afiliada a South Miami Hospital.

“Tener un bebé es un evento que cambia la vida”, dice Melissa Acevedo, M.D., OB/GYN afiliada a South Miami Hospital. «El sentido de sí misma de una madre cambia al revés en los días y semanas posteriores al nacimiento».

La Dra. Acevedo identifica los cambios hormonales, la falta de sueño debido a los patrones de sueño de los bebés, a menudo erráticos, y las nuevas dinámicas familiares o de relaciones como las principales causas de angustia para las mujeres en los primeros días después del nacimiento de un bebé. La mayoría de las mujeres aprenden rápidamente a sobrellevar estas tensiones y manejar su nuevo rol. Sin embargo, para algunas mujeres, los sentimientos de confusión pueden acumularse y durar dos semanas o más después del parto. Ahí es cuando se diagnostica la depresión posparto.

Para ayudar con ese diagnóstico, que a menudo puede ser difícil porque las mujeres se sienten avergonzadas de hablar sobre sus sentimientos, la Dra. Acevedo comienza a tener conversaciones sobre el bienestar mental y emocional durante los chequeos regulares durante el embarazo.

“Si una mujer fuera paciente de mi ginecología, por lo general tendría un punto de referencia de su bienestar mental en su chequeo anual”, dijo el Dr. Acevedo. “Una vez que queda embarazada, o cuando empiezo a ver a una paciente de obstetricia en sus visitas regulares al consultorio, comenzamos a hacer preguntas más específicas sobre; embarazo para poder notar cualquier cambio relevante”. La evaluación incluye preguntas como:

“Hacemos estas preguntas para eliminar el estigma”, dijo el Dr. Acevedo. «Cuantas más mujeres se sientan cómodas hablando de su salud mental, más probable es que reconozcan un problema potencial. Continuaremos haciendo estas preguntas durante cada visita a la oficina para asegurarnos de que la mujer esté bien».

Luego del pago, la Dra. Acevedo continúa estas conversaciones con sus pacientes durante los controles posparto. Pregúnteles sobre el sueño, los cambios en el apetito, el apoyo que reciben de sus seres queridos y amigos, y si pensaron que se estaban lastimando a sí mismos o al bebé.

Síntomas de la depresión posparto

“Observamos cualquier síntoma, la gravedad de esos síntomas y cómo esos síntomas están afectando sus vidas, sus relaciones y la capacidad de conectarse con su nuevo bebé”, dijo. «Los signos reveladores de que la depresión posparto está presente son que estos síntomas son graves, duran más de dos semanas después del parto y afectan la calidad de vida».

El Dr. Acevedo dice que la «tristeza posparto» o tristeza posparto, que a menudo se teme que sea depresión posparto, se resuelven dentro de las primeras dos semanas después del parto y son menos graves que la depresión posparto.

Depresión posparto y UCIN

Para las madres que quieren dejar a sus bebés en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN), la depresión posparto puede ser especialmente difícil, dice la Dra. Acevedo. Ella misma, como madre de un bebé en la UCIN, reconoce que existe un mayor riesgo de depresión posparto en esta población materna.

“Estas mujeres pueden sentirse completamente inadecuadas y sentir una culpa tremenda por no poder cuidar a su bebé”, dice ella. Afortunadamente, las NICU, como las de South Miami Hospital y Baptist Children’s Hospital, están tomando medidas proactivas para apoyar a estas mujeres y ayudarlas a conectarse con sus bebés. Cuando sea seguro hacerlo, se alienta a las madres a alimentar y cuidar a sus bebés en el hospital. También promueven el método canguro, o el contacto piel con piel, que se ha demostrado que fortalece el vínculo entre la madre y el bebé.

“Las enfermeras y los médicos de nuestro NICU South Miami Hospital apoyan a estas madres y les recuerdan que ellas son lo más importante en el cuidado de su bebé”, dijo la Dra. Acevedo.

Tratamiento de la depresión posparto

Si la Dra. Acevedo detecta algún signo de depresión posparto en sus pacientes, recomienda tratamiento, comenzando con un consultor o terapeuta de salud mental.

“Estos profesionales pueden ayudar a volver a entrenar el cerebro para hacer frente y superar la ansiedad y la culpa asociadas con la depresión”, dijo. «Ofrecen una salida para la madre y también les enseñan las habilidades para sobrellevar la situación».

Además, el Dr. Acevedo puede recetar medicamentos, como antidepresivos, que son seguros para las madres que están amamantando. También recomienda grupos de apoyo locales para madres de bebés recién nacidos. Su oficina se asocia con un capítulo local de Mammha para ayudar a las mujeres con depresión posparto a encontrar recursos locales, como terapeutas y grupos de apoyo, y para ayudar a programar y hacer un seguimiento de las citas para las madres.

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, las madres pueden superar su depresión posparto y sus bebés y sus relaciones pueden prosperar.

“Es vital deshacerse del estigma asociado con la depresión posparto al hablar abiertamente al respecto y guiar a las mujeres hacia los tratamientos disponibles y efectivos”, dijo la Dra. Acevedo. “Tener depresión posparto no significa que alguien sea una mala madre. Necesitamos educar a las mujeres sobre este verdadero trastorno de salud mental, para que puedan buscar el tratamiento que necesitan sin vergüenza”.

Etiquetas: depresión posparto, salud mental