Los supermercados estadounidenses se han esforzado por tener suficiente fórmula para bebés, pero ¿por qué se dejó de lado la leche materna?

Si bien la mayoría de las mujeres en todo el mundo comienzan a amamantar después de dar a luz, solo el 44% lo hace hasta el sexto mes, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los bebés no pueden comer alimentos sólidos en la primera mitad de sus vidas, lo que los hace dependientes de la leche materna o leche especialmente diseñada. Por ello, la actual escasez de leche de fórmula para recién nacidos en Estados Unidos, cuando sólo el 58% de los bebés son amamantados hasta los seis meses, es un problema.

La mayoría de las investigaciones muestran que la lactancia materna es una forma sana y natural para los recién nacidos. Es bueno para la relación madre – bebé y más barato que la fórmula. Entonces, ¿por qué tantas mujeres lo hacen? La crisis de escasez no existiría si eliges amamantar, ¿verdad?

En este artículo, explicaremos qué hay detrás de la lactancia materna versus el uso de leche de fórmula, las razones estructurales e individuales por las que algunas mujeres eligen la leche industrial y cómo la importancia de la lactancia materna puede diferir según el lugar donde viva.

Comienza en el hospital

Comienza en el hospital

Si bien las razones individuales por las que las mujeres eligen no amamantar varían según el país y el nivel socioeconómico, la mayoría de los expertos creen que la experiencia hospitalaria de las mujeres juega un papel decisivo en el parto.

Durante años, la OMS ha estado presionando a los hospitales para que implementen medidas «amigables para los niños» que significan que promueven la lactancia materna al nacer. Esto es importante porque las primeras 24 horas son fundamentales para la experiencia de amamantamiento de una mujer y la capacidad del bebé para amamantar.

Solo el 44 por ciento de las madres alimenta a sus bebés hasta el sexto mes de vida, según cifras de la OMS.

Antonina Muturo, investigadora de bienestar maternoinfantil del Centro Africano de Investigación sobre Población y Salud en Nairobi, Kenia, ayudó en una encuesta de los asentamientos informales de la ciudad que, según un informe reciente de la ONU, “algunos de los más cercanos e insalubres y los barrios marginales más inseguros del mundo”. Aquí, de las nuevas madres encuestadas, solo el 2% estaba amamantando a sus bebés.

Eso a pesar del hecho de que muchas de las mujeres que recibieron Muturo no tenían dinero para comprar fórmula regularmente. “Usaban leche de vaca normal o papilla para alimentar a sus bebés antes de los seis meses”, dice. Muturo también sugiere que la falta de lactancia materna en los asentamientos se debe en parte al hecho de que es poco probable que estas mujeres hayan aprendido sobre la importancia de esta práctica en los hospitales donde nacieron.

«Si no es una instalación amigable para los bebés, a veces los trabajadores de la salud se ofrecen a llevar al bebé y darles fórmula para bebés. Eso sienta un precedente», dice ella. Otras veces, los médicos les dicen a las mujeres que no tienen suficiente leche, explica Muturo, y agrega que la producción adecuada de leche depende de la demanda. Esa demanda se crea colocando al bebé sobre el pecho de la madre, lo que ayuda a estimular una mayor producción de leche. Sin embargo, “a menudo ves que la historia es, ‘Oh, no tengo suficiente leche’. Entonces, la solución es buscar otras opciones, y la fórmula suele ser la opción más rápida».

Muturo dice que no cree que esto se deba a la ignorancia. La mayoría del personal de salud que trabaja en pediatría o ginecología sabe que la lactancia materna es buena para el bebé, pero no existen las estructuras para promoverla y, con mucho trabajo por hacer, algunos médicos y enfermeras se toman el tiempo para capacitarlos. nuevas madres a amamantar si no es necesario.

Impacto de la industria

Impacto de la industria

En 1981, la Asamblea Mundial de la Salud adoptó el Código Internacional de Comercialización para Representantes de Leche Materna, que prohibía la publicidad de leche de fórmula. El propósito del código era evitar que las mujeres se desanimaran de amamantar a través de la publicidad, que a menudo hacía afirmaciones sin respaldo científico.

Pero un informe de la OMS publicado en febrero muestra que las empresas han seguido comercializando agresivamente sus productos en línea a través de métodos como algoritmos diseñados para encontrar nuevas mamás, aplicaciones para padres, grupos de apoyo virtuales o «clubes de niños», «influenciadores de las redes sociales y usuarios». promociones generadas. .

El informe dice que si bien las tasas de lactancia materna se han estancado en las cuatro décadas desde que se implementó el código, las ventas de leche de fórmula se han duplicado.

La mayoría de las madres eligen la leche envasada para alimentar a sus bebés por diversas razones, según el país y el nivel socioeconómico.

Falta de entrenamiento

Falta de entrenamiento

Rafael Pérez Escamilla, uno de los autores del informe de la OMS, dice que incluso en países ricos como Estados Unidos, en hospitales diseñados para ser child-friendly, las mujeres no reciben la orientación y el apoyo que necesitan para darse cuenta de su importancia. amamantando antes de ser enviada a casa.

Una de las razones, explica Pérez Escamilla, es que en la mayoría de las escuelas de enfermería, los estudiantes reciben solo unas pocas horas de clases de lactancia durante su educación. “Soy parte de un instituto grande, la Universidad de Yale, y estoy a cargo de enseñar lactancia materna, un componente de capacitación para estudiantes de medicina, y es como una clase de dos horas”, dice.

La falta de capacitación manual puede dar lugar a que el personal no tenga las habilidades necesarias para enseñar lactancia materna. Ese trabajo a menudo se refiere a consultoras de lactancia, dice Pérez Escamilla.

Sin embargo, en muchos países, las consultoras de lactancia no están reconocidas oficialmente, lo que significa que no hay reembolsos para ellas en el sistema de salud pública, lo que significa que sus servicios a menudo solo están disponibles para mujeres que pueden pagar de su bolsillo. . Y a veces, agrega Pérez Escamilla, los miembros del personal pueden entender los beneficios de la lactancia materna pero no la promueven porque la industria de la fórmula los está cortejando. “Muchos de ellos invitan a cenar, pagan sus conferencias, les dan libros, algunos de ellos incluso pueden recibir sobornos”, dice.

Uno de los beneficios innegables que brinda la lactancia materna es fortalecer el vínculo madre-bebé.

Trabajo de tiempo completo

Trabajo de tiempo completo

Si una mujer está amamantando, su pecho se saturará de leche cada pocas horas. Esa leche tiene que salir de tu cuerpo de alguna manera, ya sea alimentando a un bebé o extrayéndote, o te causará dolor.

En Alemania y muchos otros países europeos, las mujeres pueden tomarse hasta un año de descanso con goce de sueldo después de dar a luz, lo que hace que la extracción sea menos complicada. Pero en otros países, como Estados Unidos o Kenia, no es así.

Si las mujeres no pueden permitirse el lujo de dejar el empleo durante seis meses, tendrán que extraerse la leche en el trabajo. Esto está protegido por la ley estadounidense: las mujeres deben tener un lugar donde puedan extraerse la leche materna en el trabajo.

Para las mujeres de altos ingresos, esto puede estar bien, dice Kailey Snyder, profesora de la Facultad de Farmacia y Profesionales de la Salud de la Universidad de Creighton en Omaha, Nebraska. «Tienen una oficina, pueden controlar sus horas. Es una historia completamente diferente si le pides a una mujer joven que trabaja en la industria de comida rápida que le pida a su gerente de espacio que extraiga leche, y puede ser cualquier espacio de oficina amplio». «él dice.