Dos niños con necesidades médicas especiales fueron hospitalizados en Tennessee porque, según su médico, la escasez de fórmula había inquietado a miles de familias en todo el país.

La escasez es una «crisis de salud», explica el pediatra Mark Corkins, del Hospital de Niños Le Bonheur en Memphis, Tennessee, donde los niños están siendo tratados.

Uno es un bebé y el otro es un niño en edad preescolar, según la estación local NBC News. Ambos padecían dolencias intestinales que obligaban a ser alimentados con fórmula infantil especial, que ni la familia ni los médicos del hospital podían encontrar en la tienda, según medios de comunicación.

“No les pasa a todos los niños”, explica el doctor, “pero literalmente la retirada de la fórmula infantil [debido a las advertencias de contaminación] ha llevado a que estos niños necesiten hospitalización” dada la escasez que ha creado la retirada.

Los niños se encuentran en condición estable, recibiendo líquidos por vía intravenosa y apoyo nutricional hasta que la fórmula esté disponible.

El gobierno de Joe Biden ha sido criticado por la escasez de fórmula, que ha empeorado desde que cerró la fábrica de Abbott en Michigan en febrero. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) investigó la instalación después de que cuatro bebés que bebieron fórmula desarrollaron una infección bacteriana y fueron hospitalizados. Las infecciones pueden haber contribuido a la muerte de los dos bebés, dijo la agencia.

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La FDA recibió su primer informe en septiembre de un bebé enfermo cuya infección se pensó que estaba relacionada con la fórmula del fabricante Sturgis. En octubre se publicó un informe sobre supuestos fallos de seguridad en la planta, pero la FDA no envió inspectores a la instalación hasta enero.

Las autoridades de salud ahora están investigando por qué tomó tanto tiempo enviar inspectores, dijo el lunes el comisionado de la FDA, Robert Califf.

Abbott dijo que había realizado una revisión exhaustiva y no encontró «ninguna evidencia» que vinculara la fórmula con la enfermedad.

La escasez de fórmula es un problema preocupante para los padres que tienen que alimentar a sus bebés, pero puede ser una cuestión de vida o muerte para los niños que necesitan alimentos especiales.

La fábrica Sturgis de Abbott no solo es uno de los mayores proveedores de fórmula infantil del país, sino también un fabricante líder de fórmulas especiales poco conocidas que salvan la vida de miles de personas con afecciones médicas raras, incluidos trastornos metabólicos, alérgicos y gastrointestinales. , lo que puede hacer que sea peligroso o imposible comer cualquier cosa.

«Si esto no se arregla pronto, no sé cómo sobrevivirá mi hijo», explica Phoebe Carter, por ejemplo, al sitio informativo Politico. Esta mujer es la madre de un niño de 5 años, John, que sufre de una forma grave de esofagitis eosinofílica, una enfermedad de los sistemas digestivo e inmunológico, y depende de la fórmula para su nutrición.

El cierre parcial de la fábrica de Abbott ha exacerbado la escasez de fórmula infantil en Estados Unidos desde febrero, que también ha respondido a otros factores, dicen los expertos, entre ellos las interrupciones en las cadenas de suministro provocadas por la pandemia.

Los demócratas, que controlan la Cámara de Representantes, presentaron el martes un proyecto de ley de gastos de emergencia de $28 millones para abordar el déficit.

La financiación aumentará el personal de la FDA centrado en las deficiencias de la fórmula para mejorar las inspecciones, evitar que los productos falsificados lleguen a los estantes de las tiendas y obtener mejores datos de mercado, dijeron los legisladores.