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Descubrieron que los perros también tenían «ideas»

Las investigaciones han demostrado que los perros pueden tener ideas sobre los juguetes que conocen y que pueden reconocerlos entre muchos objetos, ya sea en la luz o en la oscuridad, gracias a esta imagen mental.

Investigadores de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest han demostrado que los perros tienen una «imagen mental significativa» de los objetos que conocen.

Esto significa que al «pensar» en un objeto, los perros imaginan sus diferentes características sensoriales, como su apariencia u olor.

El grupo de científicos descubrió que los sentimientos que usan los perros para identificar objetos, como sus juguetes, reflejan la forma en que los objetos se representan en sus «mentes».

En un estudio anterior, publicado el año pasado en la revista Royal Society Open Science, este mismo equipo de investigadores descubrió que solo unos pocos perros excepcionalmente talentosos pueden aprender hasta 12 palabras a la semana y recordarlas durante meses. Aprenden a velocidades similares a las de los bebés humanos de 1 año.

Perros superdotados

Perros superdotados

Se llaman perros de aprendizaje de palabras dotados (GWL) y tienen habilidades cognitivas funcionalmente similares a las de los bebés humanos. Asocian objetos con palabras y pueden tener un vocabulario que supera los 100 términos.

Esta primera investigación se desarrolló con seis perros calificados GWL, todos Border Collies, una especie de pastor escocés, con una edad promedio de 3,6 años y un vocabulario promedio de 26 palabras. Los tres machos y las tres hembras procedían de Estados Unidos, Brasil, España, Holanda, Noruega y Hungría.

Los investigadores enviaron al dueño de cada perro una caja que contenía seis juguetes nuevos. Luego, los propietarios tuvieron seis días para enseñar a sus perros los nombres de los juguetes utilizando sus métodos habituales.

Después de una semana, todos los perros tomaron con éxito al menos cinco de los seis juguetes nuevos. Luego, el equipo envió una segunda caja con 12 juguetes nuevos y repitió el proceso. Todos los perros tomaron con éxito al menos 11 de los juguetes, solo en asociación con la palabra asignada por sus dueños.

Nuevo experimento “de pensamiento”

Nuevo experimento “de pensamiento”

El nuevo experimento también tuvo dos partes y contó con dos grupos de perros: tres de ellos GWL y otros 10 desconocidos con los nombres de sus juguetes. Todos debían buscar un juguete camuflado entre otros objetos, y con las luces encendidas y apagadas. Y fueron entrenados para encontrar el correcto con recompensas.

Una vez finalizado el entrenamiento, los investigadores observaron que todos los perros encontraban los juguetes camuflados, tanto en la luz como en la oscuridad, sin mayores dificultades. El aprendizaje fue efectivo en ambos tipos de perros.

En una segunda parte del experimento, los investigadores se quedaron solo con los tres perros GWL: también tenían que encontrar los juguetes camuflados, pero en esta prueba relacionaron la búsqueda con su capacidad para aprender palabras.

Es decir, tenían que saber qué juguete encontrar, en la luz y en la oscuridad, no porque lo hubieran aprendido mediante un mecanismo de recompensa, sino solo por la palabra asociada con el objeto buscado.

Fue la misma experiencia que el experimento del año pasado, salvo por la novedad de que esta vez no solo tenían que reconocer un juguete en relación con una palabra, sino algo un poco más difícil: identificarlo entre otros juguetes presentados como señuelos.

Imagen mental

Imagen mental

En ese segundo intento, los perros GWL consiguieron seleccionar los juguetes nombrados por sus dueños, a pesar de estar camuflados con otros engañosos juguetes no asociados a ninguna palabra.

Según los investigadores, esto significa que los perros, cuando escuchan el nombre de un juguete, recuerdan las diferentes características sensoriales de ese objeto y pueden utilizar esta «imagen mental multisensorial» para identificarlo, incluso en la oscuridad, entre otros atractivos. .

“Los perros tienen un buen sentido del olfato, pero descubrimos que prefieren confiar en la visión y usar la nariz solo unas pocas veces, y casi solo cuando las luces están apagadas”, explica Adam Miklósi, jefe del Departamento de Etología de ELTE. . Universidad. y coautor del estudio, en un comunicado.

“Los perros olfatean más a menudo y durante más tiempo en la oscuridad. Pasaron un 90 % más de tiempo oliendo cuando las luces estaban apagadas, pero aun así solo necesitaron el 20 % del tiempo de búsqueda».

En conclusión, el éxito de los perros en la búsqueda de juguetes y las diferentes sensaciones utilizadas al buscar en la luz y en la oscuridad revela que cuando los perros juegan con un objeto, aunque sea brevemente, prestan atención a sus diferentes características y que, utilizando múltiples sentidos, ellos registran «mentalmente» la información y construyen una idea mental del juguete que tanto les gusta.

Un experimento que cualquiera puede repetir en casa con su mascota para ver qué pasa, y quizás descubrir que su perro también está “pensando”.

Referencia

Representación mental multisensorial de objetos en perros de aprendizaje de palabras típicos y talentosos. Shany Dror et al. Esquí bestial (2022). DOI: https://doi.org/10.1007/s10071-022-01639-z

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