Un equipo de la Escuela de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos) ha desarrollado un chupete bioelectrónico que puede monitorear la presión arterial de los bebés en las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN, por sus siglas en inglés).

Con este dispositivo electrónico e inalámbrico se pueden controlar los electrolitos salivales de los recién nacidos, así como detectar su sodio y potasio en tiempo real sin el uso de procedimientos como la toma de presión arterial.

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Según el diario universitario Biosensores y Bioelectrónica, este chupete inteligente evitará distracciones a los recién nacidos y brindará atención hospitalaria adicional a los bebés prematuros o con otros problemas de salud.

Además de la Universidad Estatal de Washington, otros investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, la Universidad Nacional de Pukyong (Corea del Sur) y la Escuela de Medicina de la Universidad de Yonsei (Corea del Sur) son autores de este trabajo.

En un comunicado de prensa anterior en el sitio web de la organización estadounidense que publicó el estudio, el profesor y autor del proyecto Jong-Hoon Kim describió cómo este enfoque podría beneficiar a los bebés en el hospital.

El chupete bioelectrónico construido por investigadores de la Universidad Estatal de Washington en Estados Unidos tiene dispositivos que examinan la saliva del bebé para determinar su salud, evitando análisis de sangre (Shutterstock/)

Desechar cables y análisis de sangre

En primer lugar, recordó que el objetivo principal de este proyecto era desarrollar chupetes bioelectrónicos que se centren en eliminar todos los cables que normalmente rodean a los recién nacidos y bebés en la UCIN.

“A menudo vemos imágenes de bebés conectados a múltiples cables para controlar su estado de salud, como la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, la temperatura corporal y la presión arterial. Queremos deshacernos de esos cables”, dijo.

De igual manera, la docente señaló que la presión arterial no solo es peligrosa para los recién nacidos, sino que en ellos se recolecta información al azar, porque se hace en áreas específicas (por la mañana y por la mañana) pero no siempre.

Para poder ofrecer información detallada sobre el estado del bebé, este chupete bioelectrónico cuenta con un sistema que se integra en un chupete estándar y toma muestras de la saliva del bebé a través de canales microfluídicos.

De esta forma, siempre que el bebé recibe el chupete, se recoge información a través de estos puentes, por lo que el dispositivo no necesita ningún tipo de bomba y funciona con independencia.

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Además, estos canales microfluídicos incorporan una serie de dispositivos seleccionados para medir los niveles de iones de sodio y potasio en la saliva de los bebés.

Una vez que el dispositivo recopila toda esta información sobre los pacientes, se transmite a través del dispositivo electrónico, a través de Bluetooth.

De esta forma, los médicos que atienden al recién nacido podrán conocer el estado de salud del bebé en el hospital de forma periódica, sin necesidad de realizar análisis de sangre u otros métodos quirúrgicos.

Ahora, el equipo de investigadores que desarrolló este dispositivo inteligente está trabajando para encontrar piezas baratas que puedan reutilizarse. Una vez que lo encuentre, planea construir un modelo grande del chupete bioelectrónico para probar a otros pacientes mayores.