(CNN) — Se estima que la depresión posparto (PPD, por sus siglas en inglés) afecta a más de una de cada 10 mujeres que tienen un bebé y es solo uno de los muchos trastornos del estado de ánimo que las mujeres pueden experimentar durante o después del embarazo. el periodo perinatal.

Sin embargo, esta condición, conocida como trastorno del estado de ánimo perinatal, todavía es malinterpretada en gran medida por el público y los profesionales de la salud, dijeron expertos en una mesa redonda organizada por el equipo de reporteros de género As Equals de CNN.

Tras un informe de CNN sobre la trágica experiencia de una familia con depresión posparto, que tuvo un gran impacto en la audiencia, As Equals reunió a un grupo internacional de personas con experiencia y conocimientos en salud mental materna para analizar la verdadera prevalencia de la depresión posparto. la causa subyacente, los problemas para diagnosticarlo y tratarlo y, finalmente, las posibles soluciones.

Una «falta de aprecio» por la salud mental en la maternidad

Una "falta de aprecio" por la salud mental en la maternidad

La conversación comenzó con los panelistas que afirmaron que la cantidad de mujeres afectadas por trastornos del estado de ánimo perinatales probablemente sea mucho mayor que una de cada 10, y acordaron unánimemente que el tema continúa siendo descuidado por los servicios de atención médica en todo el mundo.

“Todavía hay un concepto generalizado de que la salud mental es un lujo”, dice Simone Honikman, fundadora y directora del Proyecto de Salud Mental Perinatal en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Explicó que la salud mental de una mujer afecta no solo su salud física, sino también la salud de su bebé, directa o indirectamente, porque cuando tiene problemas de salud mental, no puede buscar otros servicios de salud esenciales para ella o para el bienestar. de otros. su hijo.

“Hay poca apreciación del hecho de que estas condiciones de salud mental tienen un impacto directo en las condiciones de salud física y están altamente correlacionadas con varias consideraciones de salud física, ya sean servicios, comportamiento de búsqueda de salud, parto prematuro, bajo peso al nacer. , crecimiento infantil atrofiado, uso de terapia antirretroviral asistida u otras formas de tratamiento», dijo Honikman.

Un panel internacional de expertos analiza la escasez de servicios de salud mental en todo el mundo durante una mesa redonda organizada por CNN As Equals.

Kazione Kulisewa, psiquiatra consultora de la Universidad de Ciencias de la Salud de Kamuzu en Malawi, está de acuerdo en que la salud mental va a la zaga de otras condiciones físicas, pero explica que en países como Malawi, donde hay muchas personas con prioridades y recursos de salud competitivos, limitados, es incluso más difícil alentar la inversión en atención de la salud mental materna cuando existen tasas tan altas de VIH y mortalidad materna. (En Malawi, se estima que el 10 % de las mujeres de entre 15 y 49 años vivirán con el VIH para 2020, y este país del sur de África tiene una de las tasas de mortalidad materna más altas del mundo, con 439 muertes maternas por cada 100 000 nacidos vivos (en Malawi).Estados Unidos esta cifra es de 23,8 por 100.000).

A pesar de estos desafíos, Kulisewa es enfático: «Las condiciones de salud mental, si no se tratan, causan una carga mayor que algunas enfermedades infecciosas», dice.

El impacto de descuidar este trastorno del estado de ánimo perinatal es enorme. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encontró que las mujeres con depresión posparto tenían el doble de probabilidades de experimentar depresión cuatro años después y significativamente más probabilidades de tener una enfermedad crónica. Los estudios también han demostrado un vínculo entre la salud mental de las madres y la salud de sus hijos.

No estamos preparando a las mujeres

No estamos preparando a las mujeres

Para Jen Schwartz, directora ejecutiva de Motherhood Understood, una organización con sede en EE. UU. que conecta y educa a las mujeres sobre las enfermedades mentales perinatales, las mayores preocupaciones son el estigma y la falta de conciencia.

La propia Schwartz sufrió depresión posparto severa y ansiedad luego del nacimiento de su hijo hace nueve años y recuerda sentirse desinformada, aislada y avergonzada. Ella cree que al no educar y apoyar a las mujeres más abiertamente sobre las condiciones de salud mental durante el embarazo y la maternidad, «no estamos preparando a las mujeres para saber qué buscar y saber que algo anda mal».

«Creo que las consecuencias de esto son tremendas», dice Schwartz, y explica que el aislamiento resultante hace que las mujeres se sientan incapaces de hablar sobre cómo se sienten. «No hablas y sufres en silencio», dijo.

Falta de profesionales informados, en todos los niveles

Falta de profesionales informados, en todos los niveles

Los expertos también reconocen la falta de profesionales que trabajen en este sector, como psicólogos y terapeutas perinatales que se especialicen en salud mental materna, pero también parteras y proveedores de atención prenatal que tengan conocimientos en esta área, para que sepan qué síntomas buscar. Por ejemplo, Kulisewa dio un ejemplo, solo hay tres psiquiatras perinatales en Malawi, que tiene una población de 19 millones. CNN no pudo comunicarse con el Ministerio de Salud de Malawi para confirmar esto.

Sin embargo, también hubo acuerdo unánime en el panel de que las organizaciones comunitarias también son importantes.

El equipo de la Dra. Prabha Chandra del Instituto Nacional de Salud Mental y Neurociencia de la India trabajó con mujeres y comunidades en el estado de Karnatika para probar varias intervenciones con madres, así como hablar con esposos y suegras sobre lo que la depresión y la ansiedad pueden parece. , ya que esta relación juega un papel importante en el bienestar de las nuevas madres en la India.

Chandra enfatizó la necesidad de encontrar formas culturalmente apropiadas para crear conciencia sobre la salud mental materna, como métodos de diagnóstico simplificados y películas y materiales producidos localmente que tengan en cuenta las sensibilidades locales y se comuniquen de una manera que las personas puedan entender.

La necesidad de un cambio sistémico

La necesidad de un cambio sistémico

Habiendo establecido muchos desafíos: recursos limitados, falta de personal calificado, recopilación de datos consistente en todo el mundo, necesidades de salud pública contrapuestas, estigmatización y vergüenza persistentes, comprensión inadecuada de la magnitud y el impacto del problema tanto entre los legisladores como entre la población en general, el el debate gira en torno a la consideración de soluciones y aquellas que pueden generar un cambio sistémico.

Una parte importante de esta solución es integrar mejor los servicios de salud mental materna en la infraestructura de salud existente de un país, como los servicios prenatales o los programas de desarrollo infantil. Muchos panelistas dijeron que esta integración es importante para que la financiación o el apoyo a los servicios de salud mental materna no dependan del apoyo político y puedan sobrevivir a los cambios de liderazgo, que están provocando cambios en las prioridades de salud pública en todo el mundo.

Esta integración se ha logrado en muchos países de altos ingresos, dijo Jane Fisher, profesora de Salud Global en la Universidad de Monash. «Hay un reconocimiento público, pero se necesitan grandes inversiones en educación pública, salud, formación profesional y la creación de servicios escalonados», dijo.

Sin embargo, pasará algún tiempo antes de que esto se logre en entornos de ingresos bajos y medios.

Otra solución importante que se propone es la necesidad de adaptar la herramienta estándar utilizada a nivel mundial para detectar problemas de salud mental en el período perinatal, la Escala de Depresión Postnatal de Edimburgo, que fue creada hace más de 30 años. La OMS dijo que la escala debe usarse como punto de partida y no como una herramienta de diagnóstico, y los expertos del panel estuvieron de acuerdo, pero dijeron que las pruebas universales como esta no funcionan bien en la práctica.

“Existe una gran necesidad de desarrollar herramientas a partir del contexto específico de cada país, utilizando modismos locales”, explica Honikman. Describió la escala de Edimburgo como demasiado larga y compleja para las parteras ocupadas en el cuidado de miles de mujeres, y pensó que el lenguaje utilizado no era apropiado para la comunidad en la que trabajaba su equipo. Por eso, han creado su propio detector, más corto y en tres idiomas locales.

Mirando otras soluciones, otros hablan de la necesidad de una mayor conciencia y conocimiento sobre la salud mental entre el público, los políticos y los profesionales de la salud para tener un impacto real y, en última instancia, más financiación y apoyo financiero.

Oportunidades perdidas para la prevención

Oportunidades perdidas para la prevención

El último punto que Chandra y otros hacen es la oportunidad para la prevención. Si el sistema de salud aborda tempranamente los factores de riesgo de la enfermedad mental materna, se puede prevenir la aparición del trastorno. Estos factores de riesgo incluyen la pobreza, la violencia doméstica y el trauma infantil, y tienden a ser más altos en los países que tienen una clasificación más baja en el índice de igualdad de género, como India, explica Chandra.

Se estima que las mujeres que experimentan violencia de pareja íntima durante el embarazo tienen tres veces más probabilidades de experimentar depresión posparto, y las investigaciones muestran que el trastorno tiene entre dos y cuatro veces más probabilidades de ocurrir en mujeres que viven en la pobreza.

«Si se reduce la violencia doméstica […] y se reduce la pobreza en las familias, se puede lograr mucho más en términos de reducción de los problemas de salud mental de lo que jamás lograrían un millón de psiquiatras», dijo Alain Gregoire, cofundador de World Alliance on Salud Mental de la Madre.

Durante una hora y media, varios expertos hablaron con pasión sobre las necesidades de las nuevas madres y expresaron su frustración porque no se está haciendo más por la salud mental de las madres, dado lo que se sabe sobre su prevalencia y los pasos necesarios, a menudo simples, para reducirlos. .

Para cerrar, Schwartz reitera las conexiones hechas anteriormente en la discusión; solo indica a los líderes que se preocupan por el bienestar de los niños, pero pueden ver el bienestar de las madres como una prioridad menor: “Cuidar a la madre y cuidar su salud mental [es] la mejor manera de cuidar a su bebé ”.

Si usted o alguien que conoce puede estar en riesgo de sufrir trastornos del estado de ánimo perinatales, estas son formas de ayudar.

Si se encuentra en los Estados Unidos, puede llamar a la línea de ayuda de su ISP al 1-800-944-4773 o enviar un mensaje de texto con la palabra «Ayuda» al 800-944-4773. Para encontrar soporte en otros países, consulte la lista de proveedores aquí. Para unirse a un grupo de apoyo en línea, haga clic aquí.