Un equipo de la Escuela de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la Universidad Estatal de Washington en Estados Unidos ha desarrollado un chupete bioelectrónico capaz de monitorear el estado sanguíneo de los bebés en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCIN). sus siglas en inglés).

Con este dispositivo electrónico e inalámbrico, es posible verificar los electrolitos de la saliva del recién nacido, así como identificar sus niveles de sodio y potasio en tiempo real, sin recurrir a procedimientos como la extracción de sangre.

Según la revista universitaria Biosensors and Bioelectronics, este chupete inteligente previene los métodos invasivos para los recién nacidos y brinda atención hospitalaria adicional a los bebés prematuros o con otros problemas de salud.

Además de la Universidad Estatal de Washington, otros investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, la Universidad Nacional de Pukyong (Corea del Sur) y la Escuela de Medicina de la Universidad de Yonsei (también de Corea del Sur) aparecen como coautores de este trabajo. .

En un avance publicado en el sitio web de la institución estadounidense que publicó este estudio, el profesor del proyecto y autor Jong-Hoon Kim explicó cómo este sistema podría ser beneficioso para los bebés hospitalizados.

En primer lugar, recordó que el principal objetivo de este proyecto de desarrollo de chupetes bioelectrónicos se centra en eliminar todos los cables que suelen convertir a los recién nacidos y prematuros en unidades de cuidados intensivos.

«A menudo vemos imágenes en las que los bebés están conectados a un montón de cables para monitorear sus condiciones de salud, como la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, la temperatura corporal y la presión arterial. la sangre. Necesitamos deshacernos de esos cables”, dijo.

De igual forma, la docente apuntó que las extracciones de sangre no solo pueden ser potencialmente dolorosas para los recién nacidos, sino que en ellas se recolecta información aleatoria, ya que se realizan en tramos específicos (mañana, tarde, noche) y no al azar.

Para proporcionar datos detallados sobre el estado del bebé, este chupete bioelectrónico tiene un sistema que se incorpora a un chupete normal y toma muestras de la saliva del bebé a través de canales de microfluidos.

De esta forma, siempre que el bebé tenga el chupete encendido, la información se recoge a través de estos canales, por lo que el dispositivo no requiere ningún tipo de sistema de bombeo y funciona de forma totalmente autónoma.

Además, estos canales microfluídicos integran una serie de sensores selectivos que miden las concentraciones de iones de sodio y potasio en la saliva infantil.

Una vez que el dispositivo recopila toda esta información del paciente, la transmite de forma inalámbrica a los dispositivos electrónicos a través de Bluetooth.

De esta forma, el equipo médico que atiende al recién nacido podrá conocer el estado de salud de los bebés hospitalizados en cualquier momento, sin necesidad de tomar muestras de sangre u otros métodos invasivos.

El equipo de investigación que desarrolló este dispositivo inteligente está trabajando actualmente en componentes reciclables más asequibles.

Una vez que se cumpla ese objetivo, está previsto desarrollar un prototipo de marcapasos bioelectrónico más grande para probarlo en otros pacientes de edad avanzada.

«Sabemos que los bebés prematuros tienen más posibilidades de sobrevivir si reciben atención de alta calidad durante el primer mes de vida», dijo Jong-Hoon Kim.

(Con información de Europa Press)