(CNN) — Los bebés nacidos de madres que contrajeron COVID-19 durante el embarazo parecen más propensos a tener trastornos del neurodesarrollo en el primer año de vida, sugiere una nueva investigación. Los redactores del estudio y los expertos externos dicen que se necesita más estudio.

Entre más de 7000 bebés, el 6,3 % de aquellos cuyas madres contrajeron COVID-19 durante el embarazo fueron diagnosticados con trastornos del neurodesarrollo dentro de los 12 meses posteriores al nacimiento, en comparación con el 3 % de los bebés cuyas madres no dieron positivo durante el embarazo, según el estudio publicado. jueves en la revista académica JAMA Network Open.

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“Estos resultados preliminares sugieren que la exposición a COVID-19 puede estar asociada con cambios en el desarrollo neurológico y resaltan la necesidad de examinar prospectivamente los resultados de los bebés expuestos a COVID-19 en el útero”, escriben los investigadores, del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de Harvard.

El estudio incluyó datos sobre 7772 bebés nacidos en Massachusetts entre marzo y septiembre de 2020. Los registros de salud electrónicos indican que 222 nacieron de madres que dieron positivo por COVID-19 durante el embarazo. Los investigadores encontraron que 14 de 222 bebés, el 6,3 %, recibieron un diagnóstico de trastornos del neurodesarrollo dentro de los 12 meses posteriores al nacimiento.

“La mayoría de estos diagnósticos indican un desarrollo deficiente de la función motora o del habla y el lenguaje”, escribieron los investigadores.

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También anotaron que, aunque las madres que contrajeron la COVID-19 durante el embarazo tenían un riesgo más alto de parto prematuro, «el ajuste por nacimiento prematuro no explica todos los riesgos aumentados observados a partir del diagnóstico de trastornos del neurodesarrollo». Además, los niveles de diabetes e hipertensión fueron similares entre los dos grupos de madres.

Los investigadores escriben que los hallazgos de un posible vínculo entre la exposición infantil a COVID-19 en el útero y el diagnóstico del desarrollo neurológico son más consistentes con «una gran cantidad de literatura que incluye estudios en humanos y animales que vinculan las infecciones virales y la activación inmunológica materna con trastornos del desarrollo neurológico». identificarse desde el primer año de vida.

Aún así, el estudio solo explica la correlación y no la causa directa.

En general, «el ambiente inflamatorio observado por la infección es una preocupación por las consecuencias adversas para la salud a largo plazo de la descendencia y ha sido demostrado por otras infecciones», escribe Torri Metz, MD, de la Universidad de Utah Health en Salt Lake City, en un comentario. publicado junto con el estudio.

“Pero nos preguntamos si es el virus en sí mismo o los cambios sociales y el estrés pandémico los que afectan negativamente los resultados de la infancia”, agregó.

“Creo que la pregunta más importante es cómo intervenir para ayudar a los efectos adversos de la pandemia en los niños”. Metz escribe. «Los estudios prospectivos para confirmar estos hallazgos, aclarar algunos de los matices e identificar a los que corren mayor riesgo ayudarán a los profesionales de la salud a asignar adecuadamente los recursos para mejorar los resultados a medida que seguimos el camino de vivir con esta enfermedad». Generaciones de niños nacieron durante la pandemia de covid-19.

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Dorothy Bishop, profesora de neuropsicología del desarrollo en la Universidad de Oxford, dijo en un comunicado proporcionado al Science Media Center que la investigación inicial no fue convincente. Se necesitan más investigadores en muestras de niños mayores cuando sean mayores, cuando generalmente se hace este diagnóstico, dijo Bishop, quien no participó en la investigación.

“Está claro que las mujeres embarazadas deben hacer todo lo posible para evitar el covid, pero si están expuestas, la probabilidad de que el bebé no tenga problemas evidentes de desarrollo neurológico en los primeros años de vida es alta”, dijo Bishop.

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