Los padres están preocupados por las dificultades para encontrar comida en los EE. UU., pero los expertos dicen que es posible mantener a su bebé alimentado y nutrido.

Con el empeoramiento de la escasez de fórmula para bebés en los Estados Unidos, los padres están cada vez más preocupados por encontrar formas de alimentar a sus hijos. La empresa de datos de productos Datasembly informó que el 40 por ciento de las fórmulas infantiles estaban agotadas en todo el país en la semana del 23 de abril, un aumento desde principios de mes.

Esto se debe a una combinación de problemas de la cadena de suministro, como la escasez de algunos ingredientes que se usan para hacer fórmula y la falta de personal que dificulta sacar los productos de los almacenes y ponerlos en los estantes de las tiendas. dijo Erin Moore, enfermera pediátrica y consultora certificada en lactancia en Austin, Texas.

Algunos padres están manejando la escasez de manera preocupante, ya sea acumulando biberones de fórmula disponibles, agravando la escasez para otros o preparando su propia fórmula en casa, lo que podría provocar deficiencias nutricionales, dijo Krupa Playforth, pediatra que vive en el norte de Virginia y recientemente tuvo problemas para encontrar fórmula para su hijo de 6 meses.

“Es un momento muy estresante para las nuevas mamás”, dijo Moore, pero agregó que hay algunas soluciones para que los padres mantengan a sus bebés bien nutridos y saludables. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar.

«Cuando encuentras una fórmula que funciona para tu bebé, da miedo enfrentar un cambio, porque te pone tan nerviosa que no la tomará y no se siente bien», dijo Bridget E. Young, madre y especialista en nutrición infantil del Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Hay algunos pasos que puede probar si quiere seguir con la fórmula que su hijo toma regularmente.

Si su bebé está tomando una fórmula infantil estándar, una opción es llamar a las tiendas locales para preguntar si tienen existencias de su fórmula y cuándo, dijo Moore. Agregó que algunos padres también han tenido suerte comprando fórmula en línea en lugar de en persona.

Otra solución es utilizar las redes sociales, como los grupos locales de Facebook. “He visto que se envían mensajes a estos grupos expresando su necesidad y casi siempre hay madres generosas que pueden aportar un poco o ayudar de alguna manera”, dijo Playforth.

Cuando los bebés toman fórmulas especiales, como las hipoalergénicas, por motivos de salud, los padres también pueden acudir a sus pediatras. Los consultorios médicos a veces tienen muestras de formulaciones especiales y, si no las tienen, pueden indicar a los padres dónde pueden encontrar los productos que necesitan, dijo Moore.

Si no puede encontrar la fórmula que compra normalmente, la buena noticia es que la mayoría de las veces, incluso con fórmulas especiales, hay alternativas disponibles y seguras de usar, dijo Young.

Si usa regularmente una fórmula de marca, lo primero que debe hacer es buscar la versión genérica de esa fórmula, dijo Young. Agregó que las versiones genéricas son seguras, porque todas las fórmulas infantiles están muy cuidadosamente reguladas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), y la mayoría de las veces, las versiones genéricas de diferentes tiendas son las mismas, por lo que “la marca Walmart de Advantage la fórmula es idéntica a la marca Target de la fórmula Advantage y la marca Walgreens de la fórmula Advantage”, dijo.

Antes de comprar uno, revisa los primeros cinco o seis ingredientes en la contraetiqueta, los que aparecen antes de la frase «y menos del 2 por ciento» en la lista de ingredientes. Lo mejor es comprar una nueva fórmula que coincida con los ingredientes de su fórmula regular, dijo Young, para facilitar la transición de su bebé. También debe prestar atención a términos como «parcialmente hidrolizado» o «enzimáticamente hidrolizado», que se refieren al tamaño de la molécula de proteína en la leche de fórmula. Por ejemplo, si normalmente compra una fórmula que contiene «leche descremada parcialmente hidrolizada», es mejor comprar una fórmula de reemplazo que también contenga leche descremada parcialmente hidrolizada, explicó Young.

Si su bebé está tomando una fórmula especial debido a un parto prematuro u otros problemas de salud, consulte con su pediatra antes de cambiar, sugirió Playforth, para asegurarse de que está tomando una decisión segura.

How the Supply Chain Crisis Unfolded

How the Supply Chain Crisis Unfolded

La pandemia desató el problema. La cadena de suministro global altamente intrincada e interconectada está en crisis. Gran parte de la crisis se puede atribuir al brote de Covid-19, que provocó una desaceleración económica, despidos masivos y una interrupción de la producción. Esto es lo que sucedió después:

Una reducción en el envío. Con menos productos en producción y menos personas con cheques de pago para gastar al comienzo de la pandemia, los fabricantes y las compañías navieras asumieron que la demanda caería drásticamente. Pero eso resultó ser un error, ya que surgiría la demanda de algunos artículos.

La demanda de equipo de protección se disparó. A principios de 2020, todo el planeta necesitó repentinamente mascarillas y batas quirúrgicas. La mayoría de estos productos se fabricaron en China. A medida que las fábricas chinas aumentaron la producción, los buques de carga comenzaron a entregar equipos en todo el mundo.

Luego, una escasez de contenedores de envío. Los contenedores de envío se amontonaron en muchas partes del mundo después de vaciarse. El resultado fue una escasez de contenedores en el país que más los necesitaba: China, donde las fábricas comenzarían a producir mercancías en volúmenes récord.

La demanda de bienes duraderos aumentó. La pandemia cambió el gasto de los estadounidenses de comer fuera y asistir a eventos a muebles de oficina, productos electrónicos y electrodomésticos de cocina, en su mayoría comprados en línea. El gasto también fue alentado por los programas de estímulo del gobierno.

Cadenas de suministro tensas. Los productos de fábrica abrumaron rápidamente los puertos estadounidenses. El aumento de pedidos superó aún más la disponibilidad de contenedores de envío, y el costo de enviar un contenedor de Shanghái a Los Ángeles se multiplicó por diez.

Idealmente, la transición a una nueva fórmula debería ser gradual, según Moore, mezclando la fórmula anterior y la nueva por separado antes de agregarlas a la misma botella. “Durante un par de días, dele tres cuartas partes de su fórmula habitual con una cuarta parte de la nueva fórmula. Luego, poco a poco, aumentar la cantidad de la nueva fórmula y reducir la cantidad de la antigua”, explicó.

Si no puede hacer la transición gradual porque se quedó sin su fórmula habitual, está bien; tu bebé estará bien, dijo Moore, aunque es posible que notes que tu bebé tiene más gases o está inquieto durante la transición. Esto es normal y lo será durante las dos primeras semanas del cambio. Si observa síntomas preocupantes, como sangre en las heces, sarpullido o signos de que su bebé tiene problemas para respirar, estos podrían ser un signo de alergia y debe dejar de darle la nueva fórmula y llamar a su pediatra de inmediato. dijo Young.

Cómo evitar errores de nutrición

Si se está quedando sin fórmula, no la diluya. Siga las instrucciones de preparación en el paquete. «Cambiar la proporción de fórmula y agua puede ser extremadamente peligroso para los bebés, lo que provoca intoxicación por agua, desequilibrios electrolíticos y convulsiones», dijo Playforth.

Asimismo, la fórmula nunca debe prepararse en casa, ya que puede provocar deficiencias nutricionales y otros problemas de salud, agregó Playforth. Un estudio de 2020 analizó 144 recetas de fórmula para bebés en línea y descubrió que casi la mitad incluía ingredientes que podrían causar enfermedades transmitidas por los alimentos.

Young tampoco recomienda dar a los bebés menores de 1 año fórmulas destinadas a niños mayores, a menos que lo autorice el pediatra. Aunque los ingredientes pueden parecer similares, las fórmulas infantiles pueden contener cantidades de ciertos ingredientes, como vitaminas, que no son seguras para los bebés. “Si tiene un bebé, use una fórmula que sea apropiada para su edad”, dijo. Además, no alimente a su bebé con leche de vaca si tiene menos de un año, ya que las proteínas pueden ser difíciles de digerir para los bebés y es posible que no proporcionen los nutrientes esenciales.

En conclusión, incluso si no puede encontrar su fórmula infantil favorita, hay otras opciones que funcionan bien. Hay tantos tipos de fórmula infantil en el mercado, dijo Young, que es casi seguro que podrá encontrar uno que nutra a su bebé.

Melinda Wenner Moyer es periodista científica y autora de un libro sobre crianza de los hijos.